​咖啡知識 - 咖啡歷史

現時咖啡的來源已經無從稽考,以及有諸多的傳說和流言等等。不過這些傳說故事都缺乏歷史文件的佐證,只出現於後世的旅遊傳記中。據說,最初經栽培的咖啡是源自埃塞俄比亞的哈勒爾。

說到歷史佐證的話,就要追溯到十一世紀左右,人們才開始用水煮咖啡作為飲料。十三世紀時,埃塞俄比亞軍隊入侵也門,並將咖啡帶到了阿拉伯的世界裡。因為伊斯蘭教的規條禁止教徒飲酒,有些宗教人士認為這種飲料帶有刺激神經的效果,亦違反伊斯蘭教的教義,曾一度禁止及關閉咖啡店,但埃及蘇丹認為咖啡這個飲料是不違反教義,因而獲得解禁,並且讓咖啡飲料迅速在阿拉伯地區流行開來。咖啡種植和製作的方法也被阿拉伯人不斷地改進而逐漸完善。而且Coffee這個詞,是來源於阿拉伯語Qahwa,意思就是「植物飲料」,後來傳到土耳其,便成為歐洲語言中這個詞的來源。

但在西元十五世紀前,咖啡長期被阿拉伯世界所壟斷,僅在回教國家間流傳;當時主要被使用在醫學和宗教上,回教醫生和僧侶們都承認咖啡具有提神、醒腦、健胃、強身及止血等功效;十五世紀初開始便有文獻記載咖啡的使用方式,並且在此時期融入宗教儀式當中,同時也出現在民間作為日常的飲料。在回教的世界裡嚴禁飲酒,因此咖啡成為當時很重要的社交飲料。直到十六、十七世紀,咖啡透過威尼斯商人和海上霸權荷蘭人的買賣輾轉後,將咖啡這類飲料傳入歐洲,同時亦很快地,令這種口感濃郁及香氣迷魅的黑色飲料受到貴族階級的爭相競逐,並且令咖啡的身價也跟著水漲船高,甚至產生了「黑色金子」的稱號,當時的貴族流行在特殊日子互送咖啡豆以示友好,或是給久未謀面的親友,有財入袋、祝賀順遂之意,同時也是身分地位的象徵。而「黑色金子」在接下來風起雲湧的大航海時代,藉由海運的傳播,使全世界都被納入了咖啡的生產和消費版圖中。

從誕生,到全世界的傳播,並成為世界三大飲料之一。在幾百年來,咖啡從神秘傳說中走出到家家戶戶的日常必需品。而咖啡文化盛行的背後,也是代表一部人類歷史、宗教、經濟的發展史。咖啡所散發出來的獨特氣質和魅力,帶來了不少財富和不幸,更加強了人與人之間的溝通,賦予了人們創造性的思維和靈感,讓疲憊的身心再現活力,亦成為我們生活不可或缺的一部分。

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